Reproduction

Reproduction

Lumbricus Ad
Lumbricus terrestris adulte
Le ver de terre est un hermaphrodite protandre, cela veut dire qu'il est successivement mâle puis femelle. Lorsqu'il est en âge de se reproduire, une partie de son corps grossit formant une sorte de bague ou d'anneau : c'est le clitellum.

Accouplement

Repro Dc
Pour s'accoupler, les vers de terre se mettent tête-bêche

Lorsque le ver de terre s'accouple, seuls ses organes reproducteurs mâles sont matures. Il échange ses spermatozoïdes avec son partenaire et les stockent dans des petites poches internes appelées spermathèques. Une fois cette opération achevée, les deux vers de terre se séparent.

Au bout de quelques jours, voire quelques semaines, les organes reproducteurs mâles régressent pour laisser place aux organes reproducteurs femelles. Le ver de terre produit alors des ovules.



Fécondation

Cocon
Selon les espèces, les cocons peuvent être plus ou moins gros et contenir un à plusieurs individus

Une fois les ovules produits, le clitellum sécrète un mucus. Celui-ci va former une enveloppe contenant des éléments nutritifs appelée cocon.
C'est dans ce cocon que va avoir lieu la fécondation. Pour y déposer ses ovules et les spermatozoïdes de son partenaire, le ver de terre fait glisser le cocon le long de son corps jusqu'à ce qu'il s'en détache et se ferme.

Dans chaque cocon, plus d'une vingtaine d'ovules seront fécondés par les spermatozoïdes mais le plus souvent seul un ou deux individus s'y développeront (au maximum 5 individus chez l'espèce épigée Eisenia foetida).



Éclosion et développement
Naissance
Éclosion

Après 30 à 150 jours d'incubation, les jeunes vers de terre sortent de leur cocon. Ils adopteront le même mode de vie que les adultes à l'exception des jeunes épi-anéciques qui ont d'abord un mode de vie similaire à celui des épigés. Selon les espèces, ils deviendront adultes au bout de quelques semaines ou plusieurs mois.

Avant d'atteindre le stade adulte, ils passeront par un stade intermédiaire : le stade sub-adulte. Leurs organes reproducteurs commencent à apparaître mais ne leur permettent pas encore de se reproduire.

Cycle de reproduction
 
Cycle Repro
Cycle de reproduction des vers de terre
La durée du cycle de reproduction est différente selon les espèces. Ainsi pour devenir adulte, 9 mois seront nécessaires pour une espèce de grande taille comme Lumbricus terrestris (anécique) contre seulement 45 jours pour une espèce de petite taille comme Eisenia foetida (épigé).

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